Vinos Franceses

Francia es el país cuya cultura vinícola ha ejercido mayor influencia en todas las demás naciones productoras de vino. Ha comprendido y sabido poner en práctica un modelo de calidad sin comparación, que ha constituido la base de toda producción vinícola superior.

La calidad del producto, del viñedo a la bodega, y la capacidad de comunicar esta calidad a los mercados, es sin duda el secreto del éxito de los vinos franceses. Las distintas zonas vitícolas de Francia son consideradas por todos los expertos el modelo de referencia por el tipo de vinos que las caracterizan: Burdeos, Borgoña y el Valle del Ródano para los vinos tintos; Borgoña, el Valle del Loira y Alsacia para los vinos blancos; Champaña para los espumosos.

¿Quieres comprar un buen vino francés sin temor a equivocarte? Sigue leyendo esta guía de compra para conocer las mejores propuestas.

El sistema de calidad de los vinos franceses

Beronia

El sistema de calidad de los vinos franceses, similar al sistema utilizado en Italia, consta de tres niveles:

  • AOC (Appellation d’Origine Contrôlée): es el nivel de calidad más elevado y riguroso del sistema. Una AOC también puede incluir subzonas. Desde 08/2009, está bajo el paraguas de la clasificación europea como AOP.
  • Vin de Pays: establece normas como las de las categorías anteriores, aunque son menos onerosas y rígidas, permitiendo, por ejemplo, rendimientos más altos y contenidos mínimos de alcohol más bajos. Los vinos de esta categoría suelen producirse en zonas mucho más extensas que las AOC.
  • Vin de Table: es la categoría reservada a todos aquellos vinos que no entran, por falta o insuficiencia de requisitos, en las categorías superiores. Según la nueva clasificación europea, en vigor para Francia desde 08/2009, ha pasado a denominarse “Vin de France”.

Estos “términos tradicionales” se inscriben en el contexto de la armonización de las denominaciones de calidad a escala europea, según la cual el primer nivel corresponde a la AOP (Appellation d’Origine Protégée) y el segundo a la IGP (Indication Géographique Protégée).

Dependiendo de la zona de origen, también existen términos específicos (Chateau, Cru, Clos, etc.) que ayudan a definir y delimitar el terruño de origen de los vinos y que se analizarán en las secciones dedicadas a cada zona.

Mejores Vinos Franceses

A continuación podrás ver algunos de los vinos franceses mejor valorados y apreciados en todo el mundo.

Perrier-Jouët Blanc de Blancs

Perrier-Jouët Blanc de Blancs

Perrier Jouët Blanc de Blancs es un champagne que rinde homenaje a la vibrante frescura del Chardonnay, desenfrenado y floral pero a su vez delicado. El séptimo maestro bodeguero de Perrier-Jouët, Hervé Deschamps, ha escogido exclusivamente el Chardonnay para elaborarlo. Se inspiró en el espíritu pionero de la casa y dos siglos de experiencia con esta variedad. Ideal para regalo por su presentación en una atractiva caja ecológica diseñada con fibras naturales y tintas y colas sin aceites minerales, totalmente reciclables.

🏭 Bodega: Maison Perrier-Jouët
📍 Localidad: Champagne
🍷 Tipo De Vino: Vino espumoso
🍇 Variedad De Uva: 100% Chardonnay
✔ Graduación: 12,5%
✔ Temperatura de servicio: 10º
😋 Maridaje: Perfecto para el aperitivo o acompañado de pescados, mariscos.

🍷 Notas de cata de Perrier-Jouët Blanc de Blancs

👁️ Vista Color amarillo.
👃 Olfato En nariz, aparecen los aromas a flores salvajes, baya de saúco, acacia y madreselva, que se entrelazan con las delicadas y vibrantes notas de fruta cítrica.

👅 Gusto Elegante equilibro de la frescura mineral y la vitalidad floral.

Xavier Vignon La Réserve XV XVI XVII

PXavier Vignon La Réserve XV XVI XVII

El vigneron del Ródano Xavier Vignon ha creado con La Réserve un ensamblaje de diferentes añadas (2015, 2016 y 2017) para conseguir un gran tinto de Châteauneuf-du-Pape. Como resultado podemos disfrutar de una referencia cargada de notas aromáticas y un paso por boca brillante. Aunque se encuentra en un buen momento de consumo, se espera que ofrezca su mejor versión en los próximos años gracias a su capacidad de evolución en botella.

🏭 Bodega: Xavier Vignon
📍 Localidad: Châteauneuf-du-Pape
🍷 Tipo De Vino: Vino tinto
🍇 Variedad De Uva: Garnacha
✔ Graduación: 15%
✔ Temperatura de servicio: 16º
😋 Maridaje: Perfecto para acompañar con carnes intensas y verduras a la brasa.

🍷 Notas de cata de PXavier Vignon La Réserve XV XVI XVII

👁️ Vista Color rojo intenso.
👃 Olfato Aromas de fruta madura y especias.

👅 Gusto Mucho cuerpo y taninos cremosos.

Château Lavabre Rouge 2018

Château Lavabre Rouge 2018

Un tinto de Languedoc de pequeña producción que fue valorado en The Wine Advocate en un rango de puntos de 92 a 94 Parker. Sin duda, un tinto que hay que probar para descubrir el potencial de los vinos del litoral mediterráneo francés. Un coupage de Syrah y Garnacha, rico, poderoso y fresco a la vez.

🏭 Bodega: Château Puech-Haut
📍 Localidad: Languedoc
🍷 Tipo De Vino: Vino tinto
🍇 Variedad De Uva: 70% Syrah, 30% Garnacha
✔ Graduación: 15%
✔ Temperatura de servicio: 16º
😋 Maridaje: Ideal con aperitivos, embutidos, carnes rojas, quesos…

🍷 Notas de cata de Château Lavabre Rouge 2018

👁️ Vista Color violeta con reflejos púrpura.

👃 Olfato Aromas de frambuesa negra, cassis y notas de torrefacto.

👅 Gusto En boca es rico y amplio, con notas de frutos rojos y amaderadas. Muy equilibrado.

Château de l’Escarelle Croix d’Engardin Blanc

Château de l'Escarelle Croix d'Engardin Blanc

El reto de la añada 2016 en la Provenza fue la sequía. El tamaño de las uvas fue muy pequeño, por lo que no eran las ideales para la producción de vino rosado, aunque la calidad de los blancos y tintos se mantuvo alta. Los rendimientos más bajos y este blanco es el resultado de todo ello. Un monovarietal de Rolle con una impresionante concentración de sabor. Este vino ha sido valorado con una estrella por parte de la guía Hachette des Vins.

🏭 Bodega: Château de L’escarelle
📍 Localidad: Coteaux Varois en Provence
🍷 Tipo De Vino: Vino blanco
🍇 Variedad De Uva: 100% Rolle
✔ Graduación: 14,5%
✔ Temperatura de servicio: 12º
😋 Maridaje: Ideal con foie-gras, aves y quesos de pasta blanda.

🍷 Notas de cata de Château de l’Escarelle Croix d’Engardin Blanc

👁️ Vista Color amarillo brillante con reflejos dorados.

👃 Olfato Intenso y complejo. Aromas de melocotón y albaricoque.

👅 Gusto Llena la boca. Notas de flores blancas y albaricoque.

Château Peyrouley Cuvée Élégance 2020

Château Peyrouley Cuvée Élégance 2020

Como bien apunta su nombre, este tinto dominado por la Merlot y completado con un aporte de Cabernet sauvignon se muestra elegante, con una nariz profunda, hermosa vivacidad y una boca potente y concentrada. Con doble certificación bio y premiado en 2021 con la medalla de plata del Concours de Bordeaux.

🏭 Bodega: Château Peyrouley
📍 Localidad: Bordeaux
🍷 Tipo De Vino: Vino tinto
🍇 Variedad De Uva: 75% Merlot, 25% Cabernet sauvignon

✔ Graduación: 13%
✔ Temperatura de servicio: 16º
😋 Maridaje: Ideal con foie-gras, aves y quesos de pasta blanda.

🍷 Notas de cata de Château Peyrouley Cuvée Élégance 2020

👁️ Vista Color rojo intenso.

👃 Olfato Intenso y complejo.

👅 Gusto Llena la boca. Notas de cuero y toque picante.

Historia de los vinos franceses

La tradición enológica de Francia tiene una historia que se pierde en la noche de los tiempos. El cultivo de la vid en Francia parece estar presente desde alrededor del año 600 a.C., cuando los griegos fundaron Massalia, la actual Marsella, e introdujeron las vides.

Bajo el Imperio Romano se impulsó el primer desarrollo de la enología y la viticultura francesas, y también se encuentran pruebas del cultivo del vino en el valle del Ródano citadas por Plinio el Viejo en su Obra Naturalis Historia.

El éxito comercial del vino francés comenzó poco después, gracias a la posición de Burdeos de acceso al océano Atlántico, en cuyo interior ya existía una producción vinícola de calidad. Las órdenes monásticas de la Edad Media dieron un gran impulso al cultivo de la vid para la producción de vino destinado a las liturgias.

A ellos se debe la primera codificación de las técnicas básicas en las que se basa la enología moderna, y gracias a ellos en el siglo VI el cultivo de la vid ya estaba extendido por toda Francia.

Zonas de producción de los vinos franceses

La vid está muy extendida por toda Francia, salvo en las zonas situadas por encima de los 50° de latitud, donde su cultivo ya casi no es posible.

Con sus 840.000 hectáreas de viñedo, Francia sólo es superada por España y, con unos 40 millones de hectolitros, siempre se disputa con Italia el primer puesto como productor mundial.

La producción de calidad se identifica con una docena de zonas importantes, cada una de las cuales se caracteriza por variedades de uva y tipos de vino particulares (por ejemplo, Pinot Noir y Chardonnay en Borgoña, Cabernet y Merlot en Burdeos, Sauvignon en el Valle del Loira, Riesling y Gewürztraminer en Alsacia).

Burdeos

La región de Burdeos es la que, más que ninguna otra, ha dado fama mundial a los vinos franceses. Este éxito se ha logrado gracias a siglos de tradición y a la búsqueda de la calidad. La fama de Burdeos se debe principalmente a sus vinos tintos, el 80% de la producción, con su impresionante estructura y potencia. Los famosos y caros vinos de Burdeos representan en realidad un porcentaje muy pequeño de la producción total, mientras que la mayoría de los vinos producidos en la región (700 millones de botellas al año) son simplemente buenos vinos y a menudo muy asequibles.

Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc y Merlot son las tres uvas principales con las que se elaboran los vinos tintos de Burdeos. Esta composición conocida como “Bordeaux Blend” está presente actualmente en muchos vinos producidos en todo el mundo. A estas variedades de uva se suman también la Malbec y la Petit Verdot, que ahora son menos comunes.

Los vinos blancos de Burdeos son menos conocidos que los tintos, a excepción de los vinos calientes: Sauternes y Barsac son las dos zonas dedicadas a la producción de vinos licorosos, o al estilo francés, Vins Liquoreux. La principal variedad de uva para estos vinos es la Sémillon, junto con la Sauvignon Blanc, la Muscadelle y la Ugni Blanc, introducida en la región desde Italia probablemente en el siglo XIV y conocida allí como Trebbiano Toscano.

Subzonas de Burdeos

  • El Médoc es la zona más famosa de Burdeos y se encuentra al norte, a lo largo del estuario de la Gironda. La fama de algunas de sus DOC ha engrandecido toda la zona. La AOC Médoc propiamente dicha es la zona del norte de la región, mientras que la parte más meridional se denomina AOC Haut-Médoc, e incluye las zonas más interesantes y famosas, como las célebres comunas de St-Estèphe, Pauillac, St-Julien y Margaux (todas ellas AOC distintas). Se elaboran casi exclusivamente vinos tintos con Cabernet Sauvignon, que da estructura a los vinos, y Merlot, que aporta finura y redondez. El Cabernet Franc aporta complejidad aromática al vino, el Petit Verdot y el Malbec son menos importantes.
  • Al sur del Médoc se encuentra Le Graves, cuya producción se divide a partes iguales entre vinos blancos y tintos. Esta zona es conocida por la composición favorable del suelo que lleva su nombre, formado por depósitos aluviales que aportan guijarros y piedras a la superficie y hacen más cálido el entorno en el que maduran las uvas. En esta zona destaca la AOC de Pessac-Léognan. Los Graves también son famosos por su producción de vinos blancos a base de uvas Sémillon, que aportan riqueza, estructura y madurez, y Sauvignon Blanc, que aporta frescura y elegancia aromática a los vinos.
  • Siguiendo el curso del río Garona, al sur de Graves, se encuentran las dos comunas (y AOC reales) más famosas de Burdeos por la producción de vinos dulces: Sauternes y Barsac. Estos vinos se elaboran a partir de uvas atacadas por la podredumbre noble o Pourriture Noble, la famosa Botrytis Cinerea, y son famosos y populares en todo el mundo. Los vinos dulces producidos en estas zonas son muy elegantes y presumen de un increíble equilibrio y complejidad aromática y gustativa. También sorprenden por su longevidad, que puede llegar a los 30 años, con un notable aumento de la complejidad y riqueza de aromas y sabores. Con las mismas uvas se elaboran también vinos blancos secos y una pequeña cantidad de vinos tintos.
  • Saint-Emilion se encuentra al este de la región de Burdeos y está considerada una de las zonas más importantes de la región. En un terreno predominantemente montañoso, aquí se cultivan uvas Merlot y Cabernet Franc, seguidas de Cabernet Sauvignon y Malbec. Los vinos son por tanto exclusivamente tintos, diferentes de los producidos en el Médoc tanto por la diferente composición del suelo como por el mayor uso de uvas Merlot, que hace que los vinos de St-Emilion sean mucho más redondos y suaves que los del Médoc. Su clase y elegancia los han hecho famosos y codiciados por muchos amantes del vino.
  • Al oeste de St-Emilion se encuentra la pequeña región de Pomerol. A pesar de su tamaño, está considerada una de las zonas vinícolas más famosas e importantes de Burdeos. La producción de Pomerol también consiste exclusivamente en vinos tintos de uvas Merlot y Cabernet Franc. Los vinos de la AOC Pomerol son muy elegantes y suaves, con una excelente estructura y aromas que han permitido a estos vinos ganar una gran aceptación y fama en todo el mundo.

Borgoña

Borgoña es mundialmente famosa por sus vinos blancos de uva Chardonnay y tintos de Pinot Noir, variedades de uva autóctonas de esta región, vinos que siempre se han considerado modelos a seguir para otras regiones productoras de vinos de las mismas uvas.

Borgoña está situada en el centro-este de Francia y es uno de los lugares más septentrionales del mundo donde se producen vinos tintos. Tanto el Chardonnay como el Pinot Noir dan los mejores resultados en climas frescos como el de Borgoña y es por ello que el nivel de calidad alcanzado aquí sigue siendo inigualable a día de hoy.

Por otro lado, la latitud también tiene desventajas: las adversidades climáticas pueden dar lugar, en añadas desfavorables, a vinos con perfiles gustativo-olfativos no siempre óptimos. Por ello, los vinos de Borgoña tienden a ser diferentes según la añada, lo que hace aún más intrigantes la variedad y la complejidad de esta región.

Lo que para Burdeos son los châteaux en Borgoña son los domaines, que sin embargo aquí no representan una única propiedad compuesta por viñedos situados generalmente cerca o alrededor del château, sino un conjunto de viñedos, incluso muy pequeños, situados en varias zonas del mismo territorio, a veces muy distantes entre sí e incluso pertenecientes a denominaciones diferentes.

Estos viñedos pertenecen a una sola finca y las uvas se vinifican por separado para producir vinos que reflejen y expresen las características de cada zona. Terroir es un concepto fundamental en la producción de vinos en Borgoña, y aquí como en ningún otro lugar del mundo, la zonificación representa la esencia de la enología borgoñona.

Además de la Chardonnay y la Pinot Noir, Borgoña es también cuna de la Aligoté (variedad de uva blanca del Mâconnais utilizada para elaborar vinos de gran consumo y a veces presente en el Crémant de Bourgogne) y la Gamay, famosa uva tinta con la que se elaboran los vinos de Beaujolais.

En Borgoña, encontramos cinco zonas de producción distintas, con vinos de variedades de uva muy diferentes y con características muy distintas.

  • Chablis. Esta región se encuentra a unos 180 kilómetros al sur de París y a unos 100 kilómetros al norte de la zona principal de Borgoña, a sólo 40 kilómetros al sur de Champaña. En Chablis encontramos exclusivamente vinos blancos de uva Chardonnay, frescos y a menudo caracterizados por aromas minerales, con agradables notas de pedernal. Los vinos de Chablis suelen fermentarse y madurarse en cubas de acero, por lo que casi nunca tienen ese fuerte aroma a vainilla y tostado, salvo quizá algunos Grand crus, por elección del productor.
  • La Côte d’Or se extiende de Dijon a Santenay y es la zona más famosa de Borgoña. Todos los vinos clasificados como Bourgogne Premier Cru y Bourgogne Grand Cru se producen en la Côte d’Or. La Côte d’Or se divide a su vez en dos subregiones: al norte está la Côte de Nuits y al sur la Côte de Beaune. La Côte de Nuits es la zona septentrional de la Côte d’Or, famosa por sus vinos tintos de Pinot Noir, aunque también cuenta con una producción muy reducida de vinos blancos de Chardonnay, Pinot Blanc y Pinot Gris.
  • La Côte Chalonnaise se encuentra al sur de la Côte d’Or y produce vinos tintos y blancos. En esta zona no hay Grand Crus, pero sí varios Premier Crus.  El pueblo más famoso es Mercurey, mientras que Bouzeron produce vinos blancos de uva Aligoté, los mejores de Francia elaborados con esta variedad. Otros pueblos famosos son Givry (vinos tintos) Montagny (vinos blancos) y Rully, conocido por su producción de vinos espumosos de método clásico llamados Crémant de Bourgogne y elaborados principalmente con uvas Aligoté y en menor medida con Pinot Noir, Chardonnay, Pinot Blanc y Pinot Gris.
  • En el Mâconnais, yendo más al sur, se producen vinos blancos menos excelentes y no hay ni Premier Cru ni Grand Cru. Los mejores vinos del Mâconnais proceden de los pueblos de Mâcon, Pouilly-Fuissé y Saint-Véran, todos blancos y elaborados con Chardonnay. En el Mâconnais hay un pequeño pueblo llamado Chardonnay, igual que la uva, aunque no se sabe con certeza si fue la uva la que dio nombre al pueblo, o si el pueblo recibió el nombre de la famosa uva.
  • El Beaujolais es la zona vitícola más meridional de Borgoña, completamente distinta de las demás a pesar de pertenecer geográficamente a ella. Tanto el clima como las vides son diferentes: aquí se produce la Gamay y su vino Beaujolais Nouveau, el nuevo vino que se ha hecho tan famoso en todo el mundo que los otros vinos más importantes de esta zona han caído en el olvido. En Beaujolais encontramos casi exclusivamente vinos tintos, aparte de una pequeña producción de vinos blancos de uvas Chardonnay y Aligoté. Los vinos de Beaujolais también pueden tener tres menciones de calidad creciente: Beaujolais, Beaujolais-Villages y Beaujolais Cru, término que aquí no se utiliza para designar viñedos concretos, sino para indicar uno de los diez mejores pueblos de la zona.

Valle del Ródano

El río Ródano (Rhône) nace en los Alpes suizos, atraviesa el territorio francés y desemboca finalmente en el Mediterráneo, cerca de Marsella. La zona vitivinícola se divide en dos partes, el valle del Ródano Norte y el valle del Ródano Sur, separados por unos 50 kilómetros. El valle del Ródano septentrional alberga las dos denominaciones más importantes de la región: La Côte-Rôtie y l’Hermitage, cuyos vinos han permitido a la región competir con los productos más prestigiosos de Borgoña y Burdeos.

El Valle del Ródano es mundialmente famoso sobre todo por sus vinos tintos, especialmente los basados en la variedad de uva Syrah, especialmente extendida en la parte norte de la región. Más al sur, se cultivan principalmente garnacha negra y mourvèdre. Durante mucho tiempo, el Valle del Ródano estuvo menos considerado que sus vecinas Borgoña y la región de Burdeos, al menos hasta la década de 1980, cuando sus vinos de gran estructura y elegancia empezaron a conquistar los mercados mundiales. En el Valle del Ródano no sólo se producen vinos tintos: en esta zona, sobre todo en la zona de Condrieu, se cultiva una de las variedades de uva blanca más famosas de Francia, la Viognier.

El enfoque de la producción vinícola también diferencia sustancialmente las dos zonas del Valle del Ródano. En la parte norte, los vinos suelen elaborarse a partir de uvas de una sola variedad en pureza, mientras que en la parte sur prevalece la tradición de mezclar varias uvas, como en el caso del famoso vino Châteauneuf-du-Pape, que se produce a partir de nada menos que 13 tipos distintos de uvas, tanto tintas como blancas. Una de las características del Valle del Ródano es sin duda el gran número de variedades diferentes cultivadas y utilizadas para la producción de vinos DOC. Entre las uvas blancas, las más extendidas son: Bourboulenc, Clairette, Grenache Blanc, Marsanne, Muscat à Petits Grains, Picardan, Picpoul, Roussanne, Ugni Blanc y Viognier. Las uvas tintas son Calitor, Carignan, Cinsaut, Counoise, Grenache Noir, Mourvèdre, Muscardin, Syrah, Terret Noir y Vaccarèse.

El Valle del Loira

El Valle del Loira es una de las regiones vinícolas más interesantes de los vinos franceses, además de ser una de las más extensas. Produce distintos tipos de vinos, tanto blancos como tintos, espumosos e incluso dulces. Sin embargo, el Valle del Loira es famoso por sus vinos blancos, sobre todo Sauvignon y Chenin Blanc, aunque también cuenta con una producción bastante interesante de vinos tintos, basados principalmente en las variedades de uva Cabernet Franc y Gamay. El Valle del Loira también es famoso por el Muscadet, un vino célebre por su combinación ideal con el marisco, elaborado a partir de la variedad de uva Melon de Bourgogne, llamada Muscadet en esta región.

La región vinícola se extiende a lo largo del curso del río Loira, el más largo de Francia. El Loira se encuentra al oeste de Borgoña y a lo largo del río se extienden las diferentes zonas que componen la región, entremezcladas con otras que no están especialmente bien adaptadas. Las zonas más importantes se encuentran a partir de las ciudades de Nevers y Bourges y después Orleans. De estas zonas proceden los vinos más famosos de la región, que pertenecen a DOC como Sancerre, Pouilly-Fumé, Vouvray, Savennières, Quarts de Chaume, Montlouis, Chinon, Bourgueil, Menetou-Salon y Muscadet.

El clima del Valle del Loira es más bien fresco y, tanto en términos de temperatura como de latitud, se encuentra casi en el límite para la supervivencia de la vid. Esto significa que la cantidad de azúcar de la uva es especialmente baja y que los vinos obtenidos son ligeros y bajos en alcohol, aunque se caracterizan por una elevada acidez. El uso de barricas para la maduración de los vinos los hace robustos y con evidentes notas tostadas, características que se alejan de lo que pueden considerarse los estilos clásicos de la región.

Las variedades de uva blanca cultivadas principalmente en el Valle del Loira son Sauvignon Blanc, Chenin Blanc, Melon de Bourgogne, Arbois, Chardonnay y Folle Blanche. Las uvas tintas incluyen Cabernet Franc, Gamay, Grolleau, Pinot Noir, Cabernet Sauvignon, Malbec (conocida en la región como Côt), Pineau d’Aunis y Pinot Meunier.

Alsacia

Alsacia es la región vinícola más importante de Francia en cuanto a vinos blancos. En Alsacia se cultivan casi exclusivamente uvas blancas, sobre todo aromáticas como la Gewürztraminer, la Muscat Blanc y la Riesling.

Los vinos se suelen criar en recipientes inertes y se suele evitar la fermentación maloláctica para realzar el carácter afrutado y floral de las uvas. La única variedad de uva tinta presente en la región es la Pinot noir, con la que se elaboran el Rouge d’Alsace y el Rosé d’Alsace y que también forma parte de la mezcla de la mayoría de los vinos espumosos de método clásico Crémant d’Alsace.

Alsacia consiste en una franja con una extensión total de unos 110 kilómetros, situada en el noreste del hexágono francés, cerca del Rin, en la frontera con Alemania y a unos 500 kilómetros al este de París. Al oeste, la región está protegida por los montes Vosgos, por lo que su clima es más cálido y seco que el de las regiones vecinas de Francia y Alemania. Está dividido en dos departamentos, el Bajo Rin (Bas-Rhin), al norte, cerca de Estrasburgo, y el Alto Rin (Haut-Rhin), más al sur y favorecido por una mejor exposición y condiciones climáticas más favorables.

Los viñedos de Alsacia suelen estar situados a una altitud de entre 170 y 420 metros. La humedad y el aire fresco del otoño favorecen el desarrollo de la Botrytis Cinerea, cuyo ataque permite la producción de la famosa Sélection de Grains Nobles. El suelo de Alsacia tiene una composición diferente según la zona. Los suelos ricos en arcilla y marga tienden a dar a los vinos más estructura, mientras que los suelos calizos y arenosos producen vinos más complejos y elegantes. Los suelos ricos en esquisto y pizarra aportan a vinos como el Rieslings notas minerales más pronunciadas.

Champagne

El champán como vino espumoso, su elegancia y su indiscutible clase están íntimamente ligados a su zona de producción, Champagne.

Es en esta zona donde el método champenoise de producción por re-fermentación en botella ha encontrado su definición a lo largo de los siglos y desde entonces se ha extendido por todo el mundo, a partir de diferentes variedades de uva pero también con las mismas uvas utilizadas en Champagne.  Sin embargo, la clase, la elegancia y la personalidad de los vinos producidos en la zona de origen siguen siendo inigualables hoy en día.

La zona conocida como Champagne está situada a unos 150 kilómetros al noreste de París. Parece que la vid ya estaba presente en la zona en la época terciaria, pero la historia enológica de Champaña comienza con el Imperio Romano. Sólo a partir del siglo XVII, gracias a una serie de circunstancias debidas a las particulares condiciones medioambientales y climáticas de la zona, los productores empezaron a interpretar, explotar y controlar las distintas etapas de la producción, dando lugar a mediados del siglo XIX a lo que hoy llamamos “Champagne”.

Debido a su latitud, la zona de Champagne tiene un clima bastante frío: en el pasado, las bajas temperaturas del otoño y el invierno provocaban la interrupción de la fermentación alcohólica porque el frío tiene el efecto de inhibir la acción de las levaduras. Esto mantuvo el nivel de azúcares del vino bastante alto hasta la llegada de la primavera, cuando las levaduras despertaron de su “hibernación” y reanudaba la fermentación. El dióxido de carbono solubilizado en el vino provocaba un aumento de la presión interna, que a menudo hacía explotar las botellas. En aquella época, esto suponía un grave problema para los productores de Champagne, que no querían elaborar vinos “espumosos”, sino vinos tranquilos al estilo de Borgoña.

Fue Dom Pierre Pérignon (1638-1715), monje benedictino de la abadía de Hautvillers, el primero en vinificar y mantener separadas las uvas de los distintos viñedos, convencido de que cada viñedo (cru) tenía sus propias cualidades. Además, sus estrictas normas sobre el cultivo de la vid tenían como objetivo reducir drásticamente los rendimientos para aumentar la concentración del vino. Sin embargo, ni siquiera Dom Pérignon quería que sus vinos se volvieran espumosos: como todos los enólogos de la época, consideraba que el desarrollo de la espuma era un indicador de los errores cometidos durante la producción. También parece que fue Dom Pérignon quien, si no inventó, sí perfeccionó la mezcla de vinos en cuvées, es decir, vinificar por separado uvas de diferentes viñedos. En cualquier caso, los “vinos burbujeantes” se habían puesto de moda y, dada también la imposibilidad de evitar la reanudación de la fermentación, los productores de Champagne utilizaron la efervescencia para producir un vino diferente a todos los demás y que ya tenía éxito comercial.

Los champagnes se elaboran siempre a partir de vinos base conocidos como cuvées, que suelen tener características organolépticas poco apetecibles cuando se beben antes de la refermentación en botella, siendo generalmente bastante ácidos y bajos en alcohol.  En el caso de los llamados Sans Année, la cuvée se compone de varios vinos de diferentes añadas, y de diferentes vinos de la misma añada para los Millésimes o Vintage. El vino base se compone generalmente de un número variable de vinos, que puede llegar a 60 o incluso más. Los champanes creados a partir de un solo vino son, por tanto, una excepción. Los champanes “genéricos” se elaboran con las tres uvas permitidas por el pliego de condiciones: Chardonnay, Pinot Noir y Pinot Meunier. Los champagnes elaborados a partir de Chardonnay puro se definen como Blanc de Blancs y los elaborados exclusivamente a partir de uvas tintas (Pinot Noir y Pinot Meunier) individualmente o en conjunto se definen como Blanc de Noirs. Los champagnes rosados deben su color a la presencia de una pequeña proporción de vino tinto en el vino base, o a la técnica tradicional de extracción del color conocida como Saignée (sangrado), más compleja y utilizada hoy en día por muy pocas Maisons.

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